Nitrox ¿qué es?

NITROX

Últimamente se está oyendo mucho la palabra Nitrox (sobre todo cuando hablamos de cruceros de vida a bordo), pero ¿realmente sabemos lo que es y/o significa?.

Definición

Se denomina Nitrox a una mezcla gaseosa respirable de oxígeno y nitrógeno utilizada en buceo técnico y recreativo, cuyas proporciones son distintas a las del aire atmosférico. Recordemos que el aire que respiramos contiene una proporción de un 21% de oxígeno y un 79% de nitrógeno aproximadamente. Nitrox, Aire Enriquecido, Enriched Air o Enriched Air Nitrox (abreviado EAN) son términos comúnmente utilizados en buceo para referirse a las mezclas oxígeno-nitrógeno que contienen más oxígeno que el aire atmosférico, es decir, más de 21%.

Tipos

Existen dos mezclas estándares:

  • EAN 32 o Nitrox I: 32% de oxígeno + 68% de nitrógeno
  • EAN 36 o Nitrox II: 36% de oxígeno + 64% de nitrógeno.

Por supuesto que existen más mezclas como EAN 40 (40% de oxígeno + 60 % de nitrógeno) pero las anteriores son las más usadas en buceo recreativo.

nitrox-mezcla

Ventajas

  • Más tiempo bajo el agua (asumiendo que no te bebas la botella antes) sin necesidad de realizar paradas de descompresión
  • Intervalo en superficie mucho más corto
  • Menor absorción de nitrógeno por el cuerpo (obvio al haber mayor mezcla de oxígeno) y menor probabilidad de sufrir enfermedades descompresivas

nitrox-tablasDesventajas

Seguro que pensaréis, pero ¿cómo pueden haber desventajas? ¿cuánto más oxígeno mejor verdad? Pues no, el uso del Nitrox requiere de un manejo adecuado, que sólo con la enseñanza adecuada se puede obtener.

Una de sus principales desventajas es la de la “Intoxicación de Oxígeno”. Además, el Nitrox limita la profundidad máxima a la que se puede bajar, ya que el oxígeno a partir de ciertas profundidades se convierte en tóxico. Esto nunca será un problema si antes de hacer la inmersión planificamos la profundidad máxima a la que podremos llegar dependiendo de la mezcla usada. Lo normal es que para EAN32 no se sobrepasen los 33 metros para una presión parcial del oxígeno de 1.4 ATM.

Por último, está el tema del precio, ya que bucear con Nitrox suele ser más caro que con aire normal, dado que se necesita material específico en el centro de buceo (membrana de filtrado en el compresor, botellas específicas, etc).

Certificación

nitrox-botella

“Vale, lo he leído todo y me interesa, ¿qué debo de hacer?.”

Sencillo, muchos centros en España ofrecen cursos de Nitrox de diferentes certificadoras dado que cada día es más común el uso de este gas. En este curso se tratan aspectos fisiológicos del cuerpo humano, además del estudio de tablas de profundidad “adaptadas” a las nuevas profundidades máximas alcanzables dependiendo de la mezcla que se use.

Normalmente suele ser un curso de un día entero, o dos mañanas. En algunos casos, los centros de buceo, incluyen una inmersión con Nitrox para “entrenar” al alumno.

Precauciones

nitrox-analizador

Las precauciones que se deben de tomar cuando se bucea con Nitrox son las mismas que para buceo normal (estar en buenas condiciones físicas de salud, tener la certificación adecuada, ir siempre acompañado, seguro en vigor, etc) además de la tener mayor cuidado con el equipo en general.

En el caso de los reguladores, la mayoría de los de hoy en día pueden soportar hasta EAN36 sin problemas (recordemos que a mayor proporción de oxígeno mayor posibilidad de oxidación y/o rotura). En cuanto a las botellas, éstas suelen venir identificadas de manera diferente a las botellas con aire “normal”.

Resumen

El Nitrox es tan seguro como bucear con aire normal siempre y cuando se respeten los límites establecidos. De hecho, no se notará ningún tipo de diferencia, se buceará igual, el aire seguirá sin tener sabor, etc.

Sin embargo, en cruceros de vida a bordo donde se hacen tres inmersiones diarias, bucear con Nitrox nos permitirá un intervalo de superficie mucho menor, y por ende, más inmersiones en un mismo día.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.plugin cookies

ACEPTAR