¿Qué son las termoclinas?

Termoclina

¿Habéis buceado alguna vez y de repente habéis notado una disminución abrupta de la temperatura? Hoy os trataremos de arrojar algo de luz a algo tan cotidiano para la vida de un buceador como tan difícil de explicar: las Termoclinas.

¿Qué es una termoclina?

Si buscamos la definición en un diccionario náutico, veréis que pone lo siguiente:

Es aquella zona de la capa superficial del océano en la cual la temperatura del agua del mar tiene una rápida disminución en sentido vertical con poco aumento de la profundidad. 

Para el buceador de a pie, simplemente decirle que es una “capa” del mar/océano en la que tras entrar en ella, la temperatura suele bajar brúscamente (del orden de entre 1 a 4 grados en la mayoría de los casos).

¿Cómo se producen?

Debido a que el agua no es perfectamente transparente, la mayoría de toda la luz solar es absorbida en la capa superficial, calentándose. El viento y la circulación de las olas mueven el agua en esta capa, distribuyéndola dentro de ella, haciendo que la temperatura, relativamente se uniformice en las primeras decenas de metros. Debajo de esta capa de mezcla, la temperatura cae muy rápidamente

Esa área de rápida transición es la termoclina; debajo de ella, la temperatura continúa cayendo, pero mucho más gradualmente. En los océanos, el 90 % del agua está debajo de la termoclina.

En el buceo, una termoclina de unos pocos grados pueden sentirse como estar entre dos cuerpos de agua. Y da al agua una apariencia de vidrio opaco, causado por la refracción alterada de la columna de agua fría o caliente.

¿Qué sensaciones producen?

La principal sensación es la de frío inmediato, ya que como hemos comprobado éste no se produce de manera gradual. En la mayoría de casos, con tan sólo bajar uno o dos metros en una misma inmersión podemos pasar de estar completamente cómodos y sin problemas de temperatura a comenzar a pasar frío.

¿Soluciones?

En un principio, la única solución posible es la de elevarse de nuevo si vemos que el frío no es tolerable, o llevar protección térmica (chalecos de calor, trajes de mayor grosor o estancos). La mayoría de veces, éstas sólo suelen ser una variación de no más de 1C o 2C.

Además, debido a la configuración de las mareas y temperatura de ciertas zonas (zonas tropicales/subtropicales) las termoclinas suelen ser constantes, esto es, en determinados puntos de inmersión se sabe que existen dichos fenómenos, con lo que las inmersiones ya se planifican teniendo en cuenta este factor.

Bibliografía

http://es.wikipedia.org/wiki/Termoclina

http://www.larompiente.com/preguntan.asp?id=19

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